Charlie Erickson (1928-1977)  fut un entrepreneur passionné de l’histoire du voyageur.  A travers de son entreprise privé située sur le Lac Nym dans le parc historique de Quetico en Ontario,  Charlie Erickson offrait pendant plusieurs années un programme scolaire de canotage et écologique axé sur l’histoire du voyageur pour une durée d'une semaine dans le parc provincial de Quetico.  Il est grandement respecté pour son dévouement et de croisades publiques contre la pollution, les pluies acides, l’exploitation des ressources forestières, des rivières et des lacs.

    Au tout début des années soixante-dix, Charlie Erickson (Pierre Jean-Baptiste LeBer - son nom Voyageur)  vient à connaître le Festival du Voyageur. Partageant leurs mêmes intérêts envers l’histoire du Voyageur, la traite de fourrure et l’écologie, ils deviennent de très bons amis.  Charlie Erickson avec son énorme taille, ses costumes élaborés, son caractère avenant et son rire de tonnerre lui assure un haut profile au près du Festival du Voyageur.  Il tombe en amour avec une communauté accueillante, chaleureuse et pleine de joie de vivre.  Il crée de liens d’amitiés et très profonds  avec plusieurs organisateurs du Festival du Voyageur particulièrement, Gerry & Lorraine Turenne.

    C’est aux organisateurs du Festival du Voyageur qu’il lance le défi d’approfondir leur patrimoine, leur histoire et leur culture tout en partageant ses idées et ses visions.  En 1975, Charlie Erickson invite ces nouveaux amis et l’année suivante invite

les membres du Conseil du Festival du Voyageur de participe à un voyage de canot et cérémonie d’initiation voyageur traditionnelle chez lui à Nym au Parc Quetico.  Bref, quatorze personnes s’y rendent, subissent un voyage en canot et deviennent initié Voyageurs!

Suite en 1978, vingt-deux personnes se rendent à Quetico et huit nouveaux voyageurs sont initiés!  Quelques mois plus tard le 21 octobre en 1978, une trentaine de voyageurs se rencontre pour la première assemblée annuelle de la Brigade et ils établissent une constitution.  Le nom de la Brigade de la Rivière Rouge est tiré d’une Brigade authentique qui desservait la Compagnie du Nord-Ouest durant 1804 – 1821 au Fort Gibraltar.  A ce jour, au delà de cent cinquante voyageurs ont maintenant été initiés dans la Brigade de la Rivière Rouge!!

Depuis son existence, La Brigade de la Rivière Rouge travaille toujours en collaboration avec le Festival du Voyageur et la communauté.  Plusieurs membres de la Brigade de la Rivière Rouge ont siégé auprès de l’exécutif du Festival du Voyageur, y inclus cinq présidents (Maître Michel Monnin / Guy Savoie / Gerry Pantel / Léo Teillet / Raymond Bisson), trois directeurs généraux (Gerry Turenne, Noël Joyal, Ginette Lavack-Walters) ainsi que plusieurs Voyageurs Officiels (Gérald & Germaine Prenovault, Gilbert d’Eschambault, Rolly & Lorette Marion, Aurèle & Gabrielle Desaulniers , Pierre & Carmen Laroche, Gabriel & Marcelle Forest, Philippe & Jacqueline Lavack, Gerry & Hélène Clément, Jocelyn Pambrun, Jacques & Paulette Dupont, Coco & Gisèle Brunet, Guy & Johanne Noël, Roger & Michelle Chamberlain) sans oublier de nombreux membres à titre de bénévoles réguliers (trop nombreux pour les nommer de façon individuelle) durant  cette fête d’hiver.